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[古生物学] 蜻蜓与鱼“相守”1.4亿年 成都专家还原现场

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    [LV.4]中新世

    发表于 2014-11-21 14:28:23 | 显示全部楼层 |阅读模式

    四川在线消息(四川在线记者 李庆)蜻蜓与鱼死后居然拥有一副“合墓照”的化石!这两种生活习性完全迥异的地球生物是如何合葬在一起的?20日,成都华希昆虫博物馆馆长赵力向记者展示了他所获得的这块珍贵化石,并试图还原当时的现场……

    奇妙:蜻蜓与狼鳍鱼化石完整呈现

    最近,成都华希昆虫博物馆从辽宁北漂市收集到一块有趣的化石,上面有一只非常完整的蜻蜓。这只蜻蜓翅膀展开9.8厘米宽,外观纤毫毕现,连翅膀上的脉络和脚上的细毛也非常清晰,样子仿佛还在展翅飞行,栩栩如生。虽然蜻蜓化石在很多地方都曾被发现,包括中国、美国、蒙古、法国、英国和俄罗斯,但是完整的化石却是凤毛麟角,大多数只有一片残破的翅膀。赵力说,因为昆虫身体只有薄薄的一层外骨骼,非常容易被破坏,往往来不及形成化石,就被细菌分解得无影无踪。例如不久前媒体广泛报道的一块1.1亿前的蜻蜓化石,就只有一片翅膀保存下来。

    更有趣的是,在蜻蜓旁边,还有一条远古鱼类,狼鳍鱼的化石。狼鳍鱼是原始的真骨鱼类,种类很多,为中生代后期、东亚地区的特有鱼类,早在1.25亿年前就已经绝灭。它们多数种类牙齿较小,可能以浮游生物为食,个别种类的牙齿略大,可以捕食小昆虫。我国的狼鳍鱼主要发现在北方,辽西的北票市发现数量最多。狼鳍鱼化石一般保存完好,属静水环境下的原地埋藏。

    还原:火山灰紧紧包裹了蜻蜓和鱼

    关于这块化石的成因,馆长赵力经过研究,认为是远古火山爆发的产物。因为埋藏它们的岩石是火山灰形成的。可以想象化石形成时发生的一幕:大约在1.4亿年前的一天,突然发生了强烈的火山爆发,大量的火山灰铺天盖地而来,这只正在湖泊上空飞舞的蜻蜓遇到高温火山灰后立即死亡,但火山灰并没有烧坏它的身体和翅膀,它落在了下方的水面上,漂浮着。突如其来的火山喷发也惊动了水中的狼鳍鱼,它们纷纷逃跑。但是为时已晚,火山喷出的热焰覆盖了周围的一切,伴随着火山喷发飞射出来的火山灰降落在湖面上,很快吧湖泊填满,狼鳍鱼无处可逃,最后和水面漂浮的蜻蜓一起被灼热火山灰覆盖起来。由于火山灰的细密,加上高温作用,蜻蜓和鱼都被火山灰紧紧地包裹起来,并且迅速碳化,在灰烬里留下了自己的印痕。后来,随着地质变化,上面又覆盖上了时代较晚的地层,光阴消逝,被火山灰紧裹的两个生命就形成了了这个几近完美的化石。

    珍品:最完整昆虫化石将公之于众

    在这块化石产地,科学家们在同一地层里,甚至和狼鳍鱼紧挨着还找到过恐龙化石,既有大型的蜥脚类恐龙,也有小巧玲珑的鹦鹉嘴龙化石。它们的尸体在同一时代、同一地方掩埋,有足够的理由说明它们曾经是生活在一起,只不过各自的生活环境不同罢了。狼鳍鱼生活在水中,恐龙生活在陆地上,蜻蜓自由地飞翔在空中,它们共同栖息在侏罗纪晚期那一片片湖泊和沼泽密布的潮湿温暖天地。

    赵力认为,比起单独的蜻蜓化石,这块化石更能够直观地反映蜻蜓的进化历程和远古生活状态,是可遇而不可求的珍品。赵力介绍,目前成都华希昆虫博物馆已经收集有上百种古昆虫的化石,包括四川在线以前报道过的恐龙时代的蚊子,世界最早的蜜蜂化石等。而这块蜻蜓化石是该馆收集到的最大,最完整的昆虫化石之一,它不久后将在博物馆的精品厅内展出,供研究与欣赏。

    (图片由成都华希昆虫博物馆提供)

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